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la villana de Doctor Strange que supo esperar su momento

la villana de Doctor Strange que supo esperar su momento

Elizabeth Olsen está acostumbrada a esperar entre bastidores. Cuando era estudiante de actuación en la Universidad de Nueva York, consiguió un papel suplente en la obra de Broadway Impressionism, protagonizada por Jeremy Irons. El espectáculo duró 56 funciones. Olsen no subió al escenario ni una sola vez.

Ese tipo de oportunidades perdidas puede afectar la mente de una actriz, pero Elizabeth Olsen nunca tuvo apuro por acaparar el protagonismo.

Años más tarde, cuando fue elegida para interpretar a la bruja que cambia la realidad, Wanda Maximoff, en Avengers: la era de Ultrón, su personaje era más bien una vengadora secundaria que alguien principal, y en las tres películas posteriores de Marvel -cada una con un conjunto de superhéroes más poblado que el anterior- Olsen nunca pasó de ser la décima protagonista.

Pero algo curioso ocurrió después de esperar todo ese tiempo: WandaVision, una parodia de comedia sobre Wanda y su marido androide, se convirtió en un fenómeno inesperado cuando se estrenó a principios del año pasado en Disney+.

Elizabeth Olsen como Wanda Maximoff, en una escena de "WandaVision." Foto Marvel Studios vía AP

Elizabeth Olsen como Wanda Maximoff, en una escena de “WandaVision.” Foto Marvel Studios vía AP

Este mes, Doctor Strange en el Multiverso de la Locura, que cuenta con Olsen como coprotagonista y enfrenta a su problemática bruja con el hechicero con barba Benedict Cumberbatch, resultó ser aún más importante. La película recaudó 185 millones de dólares en sus tres primeros días de estreno, situándose en el puesto 11º de los mejores fines de semana de apertura nacionales de todos los tiempos.

Heroína mortificada

Para Olsen, que inicialmente se dio a conocer en el cine independiente, esto equivale a pasar la página de un cómic y encontrarse con un enorme panel de anuncios. Durante una videollamada la semana pasada, le pregunté qué sentía al pasar a primer plano como actriz principal de una superproducción.

“¡Estoy totalmente mortificada!”, dijo. “No lo voy a ver”.

Horas después de que habláramos, Olsen pasaría por la alfombra roja del estreno en Hollywood de Doctor Strange en el multiverso de la locura, pero tenía previsto huir del cine en cuanto empezara la película. “Es una presión que siento por primera vez”, explicó. “Tengo mucha ansiedad con el estreno de Doctor Strange, porque nunca he tenido que dirigir una película comercial yo sola”.

Tosió, desenvolviendo un paquete de papel de aluminio: “Lo siento, tengo una pastilla”.

Olsen, de 33 años, se muestra despreocupada y simpática, mostrando un brillo californiano tan potente que apenas se podría saber que estuvo enferma durante días.

Elizabeth Olsen pasó de actuar en películas independientes a filmes de Marvel. Foto AP

Elizabeth Olsen pasó de actuar en películas independientes a filmes de Marvel. Foto AP

“Simplemente es molesto”, dice, mientras bebe un trago de agua. “Creo que mi cuerpo realmente quiere relajarse”. Se embarcó en esta gira de prensa mundial el día después de terminar una filmación de 7 meses y medio para la serie de HBO Love and Death, el tipo de agenda completa que también le exigió rodar WandaVision y Doctor Strange de forma consecutiva.

De Wanda al Doctor

Dado que su director de Doctor Strange, Sam Raimi, aún no había visto toda WandaVision cuando comenzó el rodaje, le correspondió a Olsen enhebrar la complicada línea entre los dos proyectos.

En la serie de Disney+, Wanda está tan desolada tras la muerte de su verdadero amor, Vision (Paul Bettany), que inventa una realidad de comedia de situación elaborada en la que él sigue vivo, y luego añade dos hijos para completar la ilusión.

Pero en Doctor Strange en el multiverso de la locura, da un giro mucho más duro: corrompida por un libro de hechizos demoníaco, Wanda se vuelve mala y estrangula a un elenco de buenos mientras se encuentra en un viaje por el multiverso para encontrar a sus hijos.

Olsen “da miedo no por sus poderes destructivos o sus ambiciones diabólicas, sino porque es muy triste“, escribió el crítico de The New York Times A.O. Scott. Y si todavía se siente simpatía por Wanda mientras hace picadillo a nuestros héroes, es por los esfuerzos de Olsen para fundamentar el personaje en algo que se siente específico e íntimo.

Cuando Wanda lanza una amenaza mortal, Olsen deja que su voz se suavice, y sus ojos se llenan de lágrimas y arrepentimiento: hay una persona real ahí adentro. (Aunque otras actrices en el reino de las supervillanas se inclinan hacia lo campechano, Olsen entiende que cuando das vueltas en el aire y llevas una tiara roja, las cosas ya son lo suficientemente maliciosas).

Pero con seis proyectos de Marvel, ¿es éste el tipo de carrera en la gran pantalla que esperaba? No exactamente.

“Me alejó de la capacidad física para hacer ciertos trabajos que pensé que estaban más alineados con las cosas que disfrutaba como miembro del público”, dijo Olsen. “Y esta soy yo siendo la más honesta”.

Elizabeth Olsen y Paul Bettany, en "Wandavision", que se ve por Disney +.
Foto: EFE

Elizabeth Olsen y Paul Bettany, en “Wandavision”, que se ve por Disney +.
Foto: EFE

Actuar o no actuar

Olsen sabía que quería actuar desde que era una niña, pero también sabía que no quería actuar de niña. Cualquier curiosidad que pudiera tener sobre la fama se acalló al crecer junto a sus hermanas Mary-Kate y Ashley, que fueron elegidas para actuar en Full House antes de cumplir un año. El escrutinio de la vida del estrellato podía esperar.

De todos modos, se sentía mucho más cómoda en grupo. Olsen jugaba al voleibol en el instituto y le gustaba la camaradería del equipo: cada uno podía tener su momento en solitario, pero tenían que trabajar juntos para tener éxito. Incluso en la universidad, cuando empezó a hacer audiciones para películas, no tenía ningún apuro por dejar el conjunto teatral con el que había llegado a la escuela.

Pero la actuación en el cine no siempre es tan igualitaria. En 2011, Olsen irrumpió en el Festival de Cine de Sundance con un par de películas: La casa del miedo, un thriller de una sola toma que mantiene el objetivo enfocado en ella durante 87 minutos, y Martha Marcy May Marlene, que la puso en el papel de ex miembro de una secta que lucha por salir adelante.

Ese doble golpe hizo que la gente la apodara la “chica de moda” de Park City, pero mientras los promotores hacían cola en la nieve para conocerla, Olsen no confiaba en nada de lo que le decían.

Elizabeth Olsen, ya convertida en la villana Wanda en Doctor Strange en el multiverso de la locura.

Elizabeth Olsen, ya convertida en la villana Wanda en Doctor Strange en el multiverso de la locura.

“Me pareció que todo el mundo decía cosas contradictorias”, dijo. “Me decía: ‘Esto es una burbuja’. Me sentía como si estuviera literalmente en una bola de nieve”.

Sus convicciones

Salió de esa experiencia sabiendo sólo dos cosas: no quería encasillarse en el papel de la chica indie que llora, pero tampoco quería que la metieran de lleno en películas de gran presupuesto. “Ese tipo de presión me daba miedo”, dice.

Sin embargo, a veces está bien que te inviten a la fiesta. A los pocos años de comenzar su carrera como actriz, tras una racha de películas independientes de bajo perfil, le preguntó a su agente por qué nunca la habían invitado a participar en películas de alto nivel. La respuesta: “La gente no cree que quieras hacerlas”.

¿Lo hizo? Esa es una pregunta que Olsen se hizo entonces, y que sigue haciéndose de vez en cuando. Decidió que tenía que ponerse más en evidencia y firmó para una remake de Godzilla en 2014, razonando que al menos estaba dirigida por Gareth Edwards, que hasta entonces había sido un cineasta independiente.

Y entonces llegó el papel de Wanda, y con él, la entrada en la franquicia más grande de Hollywood.

Mientras Olsen meditaba la oferta de Marvel para protagonizar Avengers: la era de Ultrón, enumeró los pros: desafiaría su encasillamiento indie. Volvería a formar parte de un grupo, aunque con superpoderes. Y su coprotagonista en Godzilla, Aaron Taylor-Johnson, estaba dispuesto a participar en el papel del hermano de Wanda, Pietro, para que no estuviera sola. Firmaron en Ultrón como pareja.

Pero Pietro fue asesinado al final de la película, y mientras una Wanda agitada continuaba en el universo cinematográfico Marvel, preguntándose si realmente encajaba, Olsen se hizo la misma pregunta.

Elizabeth Olsen supo esperar su momento hasta convertirse en una estrella. Foto AP Photo/Chris Pizzello

Elizabeth Olsen supo esperar su momento hasta convertirse en una estrella. Foto AP Photo/Chris Pizzello

Debido a sus compromisos con Marvel, tuvo que rechazar un papel protagónico en la comedia oscura de Yorgos Lanthimos La langosta, y no hizo falta un multiverso para que Olsen imaginara cómo esa película la habría impulsado por un camino totalmente diferente como actriz.

“Empecé a sentirme frustrada”, dijo. “Tenía esta seguridad laboral, pero perdía estas piezas que sentía que eran más parte de mi ser. Y cuanto más me alejaba de eso, menos me consideraban para eso”.

Su contrato inicial con Marvel cubría dos papeles protagónicos y un cameo, aunque las películas de Marvel son tan descomunales que el estudio podría haber considerado que las cinco semanas que Olsen pasó rodando Capitán América: guerra civil como una breve aparición.

Y aunque su perfil en ascenso ayudó a que se financiaran películas independientes como Wind River e Ingrid Goes West, todavía se preguntaba si el hechizo de Wanda al final valía la pena. ¿Se había encasillado en una forma totalmente diferente? ¿Y construye algo que importa?

Wanda fue asesinada al final de Avengers: Infinity War, cumpliendo con el contrato de tres películas de Olsen. “El poder de elegir continuar era importante para mí”, dijo. Y más o menos cuando el jefe de Marvel Studios, Kevin Feige, trajo a Olsen para discutir una resurrección para Avengers: Endgame, le propuso WandaVision.

¿La televisión degrada?

Al principio, se preguntó si era una degradación: ¿La televisión, en serio? Pero cuanto más se lo planteaba, más se daba cuenta de que era su mayor oportunidad en la pantalla.

El Halcón y el Soldado de Invierno iba a ser la primera serie Disney+ de Marvel, un programa de acción a la antigua usanza en el que los superhéroes golpean a los malvados en cada episodio de una hora de duración.

En cambio, WandaVision era una parodia de comedia de situación de media hora de duración; las peleas más significativas del programa eran discusiones matrimoniales, amenizadas por una inquietante banda sonora.

Elizabeth Olsen trabajó en varios filmes de "Avengers".

Elizabeth Olsen trabajó en varios filmes de “Avengers”.

“Pensábamos que lo que hacíamos era muy raro y no sabíamos si teníamos público para eso, así que había libertad “, dice Olsen. “No había presión ni miedo. Fue una experiencia realmente saludable”.

Pero después de que la pandemia empujara a Marvel a reajustar el orden de sus series de Disney+, WandaVision fue la primera y se convirtió en la improbable abanderada. La serie generó innumerables memes, colapsó el servicio de streaming en múltiples ocasiones y obtuvo 23 nominaciones a los Emmy, incluida una nominación a la mejor actriz para Olsen.

Y lo que es más importante, WandaVision la ayudó a enamorarse de Wanda -un personaje que había interpretado durante años- por primera vez.

La serie ofrecía una vertiginosa gama de variaciones del papel -algunas con chispa de comedia de situación, otras modernas y de mal humor- y el primer episodio, rodado ante un público en directo, requería toda la formación teatral de Olsen para tener éxito.

No estaba segura de que fuera a calar en un público más amplio hasta que unos amigos le enviaron videos de un almuerzo en Minneapolis en el que había drag queens vestidas como todos los alter egos de Wanda. “Si llegás a ese escenario”, dijo Olsen riendo, “entonces sí que formás parte de la cultura”.

Con la Viuda Negra de Scarlett Johansson fuera de escena, Olsen ahora es la actriz de Marvel con más horas de trabajo. ¿Se siente lo suficientemente revitalizada, después de WandaVision y Doctor Strange, como para estar dispuesta a protagonizar una película en solitario sobre su personaje?

“Creo que sí”, dijo. “Pero realmente tiene que ser una buena historia. Creo que estas películas son mejores cuando no se trata de crear contenido, sino de tener un punto de vista muy fuerte, no porque necesites tener un plan de tres películas”.

Ahora que se siente más cómoda en su papel característico y en su propia piel, Olsen quiere ser más deliberada en su elección de papeles y en lo que hace con ellos.

Pero también me contó una anécdota de sus días de suplente sobre Jeremy Irons, que no se aprendió del todo sus líneas hasta la noche del estreno de Impresionissm; incluso durante los preestrenos, daba vueltas frente al público, salía del escenario para leer sus páginas y luego volvía a dar vueltas un poco más.

Tal vez la actuación no era algo que se atrapaba, se fijaba y se estudiaba obsesivamente, se dio cuenta entonces Olsen. Tal vez podía abrazarla como algo fluido con un destino desconocido.

Elizabeth Olsen en "Avengers".

Elizabeth Olsen en “Avengers”.

Olsen sabe ahora que una carrera en Hollywood puede dar giros que nunca hubiera podido predecir, por lo que es mejor disfrutar de lo que sucede.

Ahora, apareció en Saturday Night Live para apoyar a su compañero de reparto Benedict Cumberbatch; se interpretó a sí misma en el sketch, mientras que Chloe Fineman, del programa, hizo de suplente de Olsen. A veces, las cosas cierran el círculo de esta manera. A veces, incluso parece magia.

Fuente: The New York Times

Traducción: Patricia Sar

WD

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