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la sabia sacerdotisa punk cumple 75 años

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la sabia sacerdotisa punk cumple 75 años

Icono del movimiento punk norteamericano, la cantante y poeta Patti Smith cumple 75 años este jueves 30 de diciembre. Sabia, irreverente y reflexiva, se pregunta cómo puede servir mejor a los nuevos tiempos que vive la humanidad.

Patti Smith, con una carrera de más de 45 años, señaló: “Tenemos que ocuparnos, antes que nada, de las dos crisis mundiales: la pandemia y la crisis del medioambiente. Salvar la Tierra de la destrucción ambiental tiene que ser lo primero en lo que nos concentremos”. La artista sigue activa en sus dos principales actividades: escribir y despertar la conciencia a través de su mensaje musical.

En efecto, Smith se puso al hombro una tarea indispensable como es tomar conciencia de la necesidad de un cambio profundo en la sociedad para detener la crisis ambiental que amenaza al planeta; en cada una de sus presentaciones nos recuerda ese anhelo de un mundo más generoso, menos contaminante y decididamente más justo.

Patti Smith, En Su Última Visita A Buenos Aires, En 2019, En El Luna Park. Foto Martín Bonetto

Patti Smith, en su última visita a Buenos Aires, en 2019, en el Luna Park. Foto Martín Bonetto

La conjunción de rock y poesía

Patti Smith representó en los años setenta la fusión más emocionante de rock y poesía desde el surgimiento de Bob Dylan. Su postura descaradamente intelectual e intransigente la destacó como la artista menos convencional y más desafiante de su generación. Siguió su inspiración donde quiera que la llevase, desde el rock cuadrado hasta la experimentación libre.

Más allá de su carrera artística de 47 años, de sus quince álbumes y de una influencia importante para artistas como R.E.M, PJ Harvey o Sonic Youth, entre muchos otros, se ve a sí misma como escritora antes que como músico.

“Mi práctica diaria desde que era muy joven siempre ha sido la escritura. Estuve casada con un músico y mis hijos son músicos, así que sé cómo piensa un músico. Es por respeto a ellos que no me gusta que me traten como si fuese un músico”, aclaró en una entrevista.

Patti Smith Adhirió A La Causa Por El Aborto Legal En Su Visita A Buenos Aires. Foto Emmanuel Fernández

Patti Smith adhirió a la causa por el aborto legal en su visita a Buenos Aires. Foto Emmanuel Fernández

Pandemia y encierro

Respecto de la pandemia, sostuvo que vivió un tiempo difícil, ya que tiene una afección bronquial crónica por lo cual decidió quedarse en su casa, encierro que le fue causando un sentido discordante del tiempo.

“Y entonces decidí hacerlo mejor, estar más saludable. Comencé a cocinar mi propia comida, comer con prudencia, he perdido el exceso de peso y estoy haciendo ejercicio y tratando de mantenerme mentalmente positiva”, contó.

Smith vive la posibilidad de volver a los escenarios como un especial desafío, ya que su energía la lleva a acercarse a su auditorio, sentirse todo lo cerca posible de la gente, algo problemático en tiempos de distanciamiento social.

“Pronto tendré 75 años y estoy haciendo tres o cuatro conciertos a la semana. Es realmente mi liberación física y mi ejercicio. Así que extrañé un poco todo eso”, dijo Smith en una entrevista en marzo de este año a raíz de su último libro, El año del Mono (2019), trabajo que definió como “el libro que más se parece a mí”.

Es una de las artistas que utiliza las redes sociales sin ningún afán de venta, su Instagram This is Patti Smith es un espacio para que sus fans y seguidores conozcan su intimidad, lo que está escribiendo, su paso por diferentes lugares del mundo, especialmente los cafés, apuntes de viajes, sus lecturas, sus fotografías y el tiempo que comparte con sus hijos Jackson y Jesse.

Un éxito instantáneo

Es imposible separar a Patti Smith de su obra musical que comenzó con Horses, en 1975, un disco emblemático que incluye una las tapas más famosas del rock: una foto de la cantante hecha por su gran amigo, Robert Mapplethorpe, en la que está vestida con una camisa blanca, lazo y saco en el hombro con un broche de un caballo en la solapa.

Patti Smith, Su Guitarra, Su Voz Y Su Poesía. La Artista Cumple 75 Años. Foto Archivo Clarín

Patti Smith, su guitarra, su voz y su poesía. La artista cumple 75 años. Foto Archivo Clarín

Un disco de una llamativa profundidad conceptual desde lo poético y desde lo musical. Desde mucho antes que saliese este álbum, ya se notaba una potente voz detrás de su poesía. Su estilo tiene algo de declamatorio, como si sus lecturas hubiesen echado raíces en su forma de cantar.

Smith primero construyó desde su poesía un mensaje y desde ahí edificó los cimientos musicales para lanzarse al escenario, algo que había vislumbrado en 1971. En efecto, Smith contó que trabajaba en una librería y vivía en el Hotel Chelsea con su amante, el dramaturgo Sam Shepard. Había asistido a lecturas de poesía que la habían aburrido mortalmente.

“Quería hacer algo que no fuera aburrido y Sam me dijo que como vivía cantando debería cantar una canción o hacer algo con la guitarra y le pedí a Lenny Kaye que me proporcione sonidos interpretativos, climas en la guitarra mientras leía o cantaba mis poemas”, recordó la artista en una entrevista para The Guardian.

Y sigue: “Fue un éxito instantáneo, la lectura causó una gran impresión en la gente, lo que realmente no entendí”. Quien sí lo entendió fue el productor Sandy Pearlman que se acercó a Smith y le sugirió que armara una banda para estar al frente de ella. Consejo que terminó siguiendo algunos años después. Decididamente, el lanzamiento de Horses abrió todo un camino dentro del punk-rock.

En 1978, grababa su gran éxito Because The Night, del álbum Easter, escrito con Bruce Springsteen y que llegó al puesto 13° en la Billboard y poco después otro éxito, Wave (1979).

De Chicago a Manhattan

Patti Smith Fue Una Gran Influencia Para El Movimiento Punk Foto Ariel Grinberg

Patti Smith fue una gran influencia para el movimiento punk Foto Ariel Grinberg

Patti Smith (Patricia Lee) nació el 30 de diciembre de 1946, en Chicago; hija de Beverly, cantante de jazz y camarera, y de Grant, maquinista de la planta Honeywell; es la mayor de cuatro hermanos (Linda, Kimberley y Todd).

La cualidad más maravillosa de mis padres fue que no tenían prejuicios. Sólo tenían una regla: tenías que ser buena persona y ser amable”, dijo Smith sobre ellos. La familia se mudó de Chicago a Filadelfia y de allí, a Nueva Jersey.

Smith fue una adolescente solitaria. “Tenía hermanos a los que amaba y algunos amigos cercanos, pero no soy una persona muy sociable. Podría pasar días sin hablar con nadie en particular”, admite la artista que le valió ser marginada en la escuela secundaria por ese carácter reservado.

Abrazó casi a modo de salvación entonces la poesía de Arthur Rimbaud y de los poetas Beat y la música de los Rolling Stones, The Doors y de Bob Dylan, Recuerda, por ejemplo, que el disco Another Side of Bob Dylan (1964), se lo regaló su madre en 1964, año en que se graduó en Deptford Township High Schoolen.

En 1967, abandonó sus estudios en Glassboro State Teachers College por un embarazo no planificado. Tuvo una hija que dio en adopción y entró en una fábrica donde ahorró dinero suficiente y se mudó a Manhattan.

Allí conoció, mientras trabajaba en una librería, a quien sería su gran amigo, el estudiante de arte y fotógrafo Robert Mapplethorpe (1946-1989), quien hizo las fotografías que mejor expresan el mundo de Patti Smith.

Patti Smith, En El Cck Y Bien Cerca Del Público.

Patti Smith, en el CCK y bien cerca del público.

Tuvieron una profunda relación amorosa; en su convivencia, Smith luchaba con la falta de dinero y Mapplethorpe con su sexualidad. La cantante lo definió, en su nostálgico libro dedicado a su relación, Just Kids (2010), como “el artista de mi vida”. Fueron amigos hasta la muerte del fotógrafo a raíz de una complicación debido a su HIV, en marzo de 1989.

En 1969 viajó a París con su hermana Linda, hizo artes escénicas y tocó en la calle; de regreso volvió a hospedarse en el Hotel Chelsea y comenzó a involucrarse no sólo en grupos de poesía, también en teatro y música.

Actuó en las obras Femme Fatale, de Jackie Curtis; Island, de Tony Ingrassia y Cowboy Mouth, de Sam Shepard, al tiempo que participaba activamente del St. Mark’s Poetry Project, pintando, escribiendo poesía y actuando.

Dylan y su “No me gusta la poesía”

Bob Dylan Y Patti Smith. Grandes Amigos. Por Él, Ella Grabó Su Primer Disco.

Bob Dylan y Patti Smith. Grandes amigos. Por él, ella grabó su primer disco.

Hacia 1973 estuvo a punto de entrar como cantante de la banda Blue Öyster Cult, grupo para el que compuso algunas letras y con el que llegó a compartir escenario.

Un año después, en 1974, Smith decide encauzar su poesía a través de la música y arma el Patti Smith Group; primero en dúo con el guitarrista Lenny Kaye y luego suman a Ivan Kral en guitarra y bajo, a Jay Dee Daugherty en batería y a Ivan Sohl en teclados.

Por esa época, Patti conoce a Bob Dylan: “Lo conocí en 1974, vino a vernos creo que al Bitter End, en Nueva York. Todavía no teníamos un contrato discográfico, ni nada. Tocamos y vino a saludarnos detrás del escenario. Amaba a Bob Dylan desde que tenía 16 años y de repente ahí estaba. Entra y dice “Oigan, ¿hay poetas aquí?” y le dije: “No me gusta la poesía”.

“Fue como si un niño en la escuela secundaria fuera malo con una chica porque realmente le gusta. Así es como estaba actuando. Tenía buen sentido del humor y al final nos hicimos muy amigos. Creo que su apoyo a nuestra banda nos ayudó a firmar contrato; todos sabíamos que había sido gracias a él”, agregó la cantante.

Su debut discográfico fue con un simple que tenía en la cara A Hey Joe (al que Smith le agrega la lectura de un texto sobre Patricia Hearst –la heredera de la fortuna de su familia, raptada por el Ejército Simbionés de Liberación) y en la cara B, Piss Factory, un tema sobre la alienación que había vivido al trabajar en una fábrica hasta su liberadora partida a Nueva York.

El simple no tuvo especial repercusión, pero mostró el potencial de la propuesta.

Horses, debut con una obra maestra

&Quot;Horses&Quot;, El Álbum Consagratorio De Patti Smith.

“Horses”, el álbum consagratorio de Patti Smith.

En 1975, la banda estuvo tocando durante dos meses en el club CBGB, en Nueva York, junto con Television, mientras se corría la voz de esta nueva artista con una de las bandas más excitantes de la escena neoyorquina. Clive Davis, de Arista Records, decidió acercarse al local y quedó fascinado con el talento de la cantante al punto de ofrecerle un contrato.

Entre agosto y septiembre de ese año Smith grabó las ocho canciones de Horses, un álbum que en su momento sólo llegó al puesto 47 de la lista Billboard.

El productor de Horses fue John Cale, ex Velvet Underground, elegido por Smith y con el que chocó durante toda la grabación. Desde problemas de mal sonido de los instrumentos que estaban viejos o rotos hasta de afinación.

Fue una tortura trabajar con él, pero generó buenas ideas”; por su parte Cale, dijo: “Fue una relación de mucha confrontación. Era una fuerza inmutable chocando contra un objeto inamovible”. Horses es considerado una obra maestra y uno de los pilares del movimiento punk rock norteamericano.

Sus siguientes álbumes, Easter (1978) y Wave (1979) sonaban más pulidos, en especial este último que tuvo como productor a Todd Rundgren y en el que le dedicaba dos temas, Frederick y Dancing Barefoot, al guitarrista de MC5/Sonic Rendezvous Band, Fred “Sonic” Smith (1949-1994) con quien se casó en 1980.

Smith, entonces, se retira para hacer vida doméstica, en su casa cerca de Detroit y criar a sus dos hijos. Reaparece con el álbum Dream of Life (1988), que contiene ese himno que es People Have The Power, escrita en colaboración con “Sonic”, y regresa a su vida familiar, aunque nunca dejó de escribir; por ejemplo, completó una colección llamada Woolgathering e hizo algunas lecturas ocasionales.

Patti Smith, En Un Breve Lapso, Sufrió La Muerte De Muchos Seres Queridos.

Patti Smith, en un breve lapso, sufrió la muerte de muchos seres queridos.

Los dolorosos años noventa

La primera mitad de la década del noventa fue trágica para Smith. Mientras que en 1989 murió su gran amigo Mapplethorpe, al poco tiempo la sacudió el fallecimiento del pianista de su banda, Richard Sohl (1953-1990). A fines de 1994, tanto su esposo Fred Smith (1949-1994) como su hermano Todd, murieron por sendas insuficiencias cardíacas con un mes de diferencia.

Patti regresa a los escenarios como una forma de terapia y rearma Patti Smith Group, con Kaye, Daugherty y el bajista Tony Shanahan para hacer pequeñas actuaciones y una gira, en diciembre de 1995, con Bob Dylan, actor principal en este retorno de la artista a los escenarios.

Smith regresa en 1996 a Nueva York y graba Gone Again, con invitados como Tom Verlaine, John Cale y Jeff Buckley, un disco que tiene un tono inesperadamente fuerte y optimista como cuando canta furiosa Wicked Messenger, de Dylan: “Si no puedes traer buenas noticias, entonces no traigas ninguna”.

Publicaría, además, su libro de poesía The Coral Sea, inspirado en Mapplethorpe. Una época de mucha actividad que la artista remata con otro álbum, Peace and Noise (1997), un disco más oscuro que su anterior trabajo, con temas como 1959, inspirado en la muerte de dos de sus grandes influencias, Allen Gingsberg y William Burroughs y nominado al Grammy como Mejor Canción.

Patti Smith Cantó En El Acto De Entrega Del Nobel A Bob Dylan Y Se Olvidó La Letra. Foto Reuters

Patti Smith cantó en el acto de entrega del Nobel a Bob Dylan y se olvidó la letra. Foto Reuters

En 2000, vuelve con otro excelente disco, Gung Ho, un álbum que deja en evidencia a una Patti socialmente consciente y hasta violenta; el tema Glitter in Their Eyes le valió su segunda nominación al Grammy.

Tras la edición del álbum Land, una compilación de temas entre 1975 y 2002, Smith firma para Columbia y lanza Trampin’ (2004) y se va de gira para celebrar los 30 años del lanzamiento de Horses.

En 2005 recibe el reconocimiento del Ministerio de Cultura de Francia con el nombramiento de Comandante de la Orden de la Artes y de las Letras. Como decía Jean Cocteau: “La sociedad primero se escandaliza y después te visita en el museo”.

En marzo de 2007, entra en el Salón de la Fama del Rock and Roll y edita Twelve, un disco de covers de tono ecléctico. En 2008 crea con los poemas de The Coral Sea, un álbum en vivo con lecturas y música de Kevin Shields.

Y siguen las distinciones; en 2011, gana por Just Kids el Premio Nacional del Libro de No Ficción y el Premio Polar (llamado también el Nobel de Música), de Suecia, junto al Kronos Quartet, por “dedicar su vida al arte en todas sus formas”.

Un merecido reconocimiento a la profunda seriedad con que la cantante y poeta se tomó su labor artística. Smith siempre sostuvo que “un artista entra en competencia con Dios”, algo que más que una herejía suena a una genuina responsabilidad con su labor.

Una Joven Patti Smith, Que Ahora Cumple 75 Años.

Una joven Patti Smith, que ahora cumple 75 años.

En 2012, lanzó Banga junto a su banda y la colaboración de sus dos hijos. Posteriormente, en 2016, hizo Killer Road, un homenaje a Nico (miembro de los Velvet Underground) donde cuenta sus últimos días en Ibiza.

El 10 de diciembre de ese año, Patti asistió a la ceremonia de entrega del Premio Nobel de Literatura, en nombre de Bob Dylan, que no pudo estar presente. Mientras cantaba A Hard Rain’s A Gonna Fall se equivocó por los nervios en la segunda estrofa y no pudo continuar. Se detuvo, pidió disculpas y reanudó la canción que al final fue coronada por la ovación de ese solemne recinto.

Apareció en el documental Song to Song (2017), de Terrence Malick y en 2018, se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca, Horses: Patti Smith and her band. Al año siguiente, junto con Soundwalk Collective hizo una trilogía de álbumes sobre poetas franceses; Peyote Dance (2019), inspirada en Antonin Artaud; Mummer Love (2019), en Arthur Rimbaud y Peradam (2020), en René Daumal.

Sus tres visitas a Buenos Aires

Patti Smith estuvo en tres oportunidades en Buenos Aires. Debutó a fines de 2006, en el Festival Blue, en el Club Ciudad.

La segunda fue en el marco de la excelente muestra en el CCK, de Les Visitants, con obras de la colección Fondation Cartier y en el que la artista leyó poesía y cantó el 28 de febrero y el 1° de marzo de 2017, donde hizo un emotivo show; ambos conciertos los hizo en el Auditorio Nacional del CCK.

En su tercera visita a la ciudad, se presentó el 21 de noviembre de 2019, en el Luna Park y el 23, hizo una conferencia de prensa en el CCK para presentar, junto a su hija Jesse, la iniciativa Pathway to Paris, en sintonía con los Acuerdos de París.

Patti Smith Y Su Hija Jesse Smith, Quien Trabaja Con Ella, Foto Reuters/Alessandro Garofalo

Patti Smith y su hija Jesse Smith, quien trabaja con ella, Foto Reuters/Alessandro Garofalo

“Los gobiernos no nos están escuchando, somos nosotros, las personas, las que tenemos que impulsar el cambio”, dijo la cantante.

Por su parte, su hija adelantó la iniciativa 1000 Ciudades por la Libertad, proyecto basado sobre una sostenida reducción en el tiempo de la utilización de los combustibles fósiles. “Invitamos a las ciudades a hacer la transición hacia el 100 por ciento de energía renovable y emisión cero de carbono para 2040”, agregó Jesse Smith.

Las llaves de Nueva York

Patti Smith Recibe Las Llaves De Nueva York, De Manos De Su Alcalde Bill De Blasio.

Patti Smith recibe las llaves de nueva York, de manos de su alcalde Bill De Blasio.

El martes 28 de diciembre, dos días antes de cumplir 75 años, Patti Smith, recibió las llaves de la ciudad de Nueva York, de manos de su alcalde, Bill De Blasio. “Ojalá pudiera darle la llave de mí misma a Nueva York, porque así es como me siento acerca de nuestra ciudad. Con todos los desafíos y dificultades sigue siendo la ciudad más diversa del mundo”, señaló la artista.

Por su parte Di Blisio señaló “es un placer y un honor extraordinario para mí, porque para cualquiera de los llegamos a la mayoría de edad en los años ’70 y ’80 había muchas, muchas voces, muchos artistas, muchos músicos pero solo una Patti Smith”.

WD

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