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el director de Marvel que casi arruina su carrera y fue salvado por El Escuadrón Suicida

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el director de Marvel que casi arruina su carrera y fue salvado por El Escuadrón Suicida

Un día de julio de 2018, James Gunn descubrió que era tendencia en Twitter y no por una buena razón. Gunn, el cineasta detrás de la serie de ciencia ficción Guardianes de la Galaxia de Marvel, había tuiteado muchos chistes deliberadamente groseros sobre el Holocausto, los ataques del 11 de septiembre, el SIDA, la pedofilia y las violaciones.

Ahora han vuelto a salir a la luz y oleadas de críticas le salieron al cruce. En aquel momento, Gunn fue despedido de la tercera película prevista de Guardianes y creyó que su carrera había terminado. “Parecía que todo se había acabado”, dijo recientemente.

Pero Gunn se disculpó públicamente y sus estrellas de Guardianes, incluidos Chris Pratt y Zoe Saldana, se unieron a su defensa en una carta abierta. En marzo de 2019, Gunn fue contratado de nuevo para la franquicia cinematográfica.

El cineasta había pasado los meses posteriores a su despido reflexionando sobre sí mismo mientras también trabajaba en una oportunidad inesperada: Warner Bros. le había encargado hacer una película en su propio universo de superhéroes basado en los personajes de DC Comics.

Por Un Momento, Cuando Marvel Decidió Despedirlo, James Gunn Pensó Que Todo Se Había Acabado Para Él. Foto Afp Photo / Daniel Leal-Olivas

Por un momento, cuando Marvel decidió despedirlo, James Gunn pensó que todo se había acabado para él. Foto AFP PHOTO / Daniel LEAL-OLIVAS

Violencia, personajes absurdos y extravagancia

Su propuesta, El escuadrón suicida, que escribió y dirigió, narra la historia de un equipo de criminales muy diverso, entre los que se encuentran el tirador Bloodsport (Idris Elba) y la saboteadora Harley Quinn (Margot Robbie), seleccionados por la despiadada Amanda Waller (Viola Davis) para completar una misión aparentemente imposible.

El escuadrón suicida, que se estrenará en los cines y en HBO Max el próximo 6 de agosto, sigue a la película de 2016, Escuadrón Suicida, escrita y dirigida por David Ayer, que fue un éxito comercial pero no fue bien recibida por la crítica.

La toma de Gunn conserva la violencia, al tiempo que añade más capas de extravagancia y personajes absurdos, como el Hombre de Lunares (David Dastmalchian), el híbrido pez-humano Rey Tiburón (al que le pone la voz Sylvester Stallone) y una malévola estrella de mar alienígena llamada Starro.

Como explicó Gunn, “hay una especie de realismo mágico con el que entramos en esta película. Sí, es raro ver a un tiburón andante. Pero no es tan raro como lo sería en nuestro universo”.

Gunn, cuyos créditos incluyen las sátiras del género cinematográfico de bajo presupuesto, Slither y Super, habló el pasado mes de junio en una entrevista en video desde Vancouver, Columbia Británica, donde está trabajando en Peacemaker, un spinoff televisivo de El Escuadrón Suicida protagonizado por ese aventurero patriotero que interpreta John Cena.

El realizador, de 54 años, se dejó el cabello blanco y una barba que acompaña muy prolija, lo que le da un aspecto más de científico loco que de advenedizo de la industria. Pero sigue escarmentado por su breve exilio de Marvel. Hablando de El Escuadrón Suicida, dijo: “Tiene humor negro, pero la parte emocional también está ahí. Siento que estaba comunicando todo mi ser”.

Gunn habló de su despido y recontratación por parte de Marvel, de la realización de El Escuadrón Suicida para DC y de su perspectiva sobre las dos franquicias de superhéroes. Estos son extractos editados de esa conversación.

James Gunn En Acción, Durante El Rodaje De Guardianes De La Galaxia 2, Con Zoe Saldana (Gamora) Y Chris Pratt (Star-Lord/Peter Quill). Foto ©Marvel Studios

James Gunn en acción, durante el rodaje de Guardianes de la Galaxia 2, con Zoe Saldana (Gamora) y Chris Pratt (Star-Lord/Peter Quill). Foto ©Marvel Studios

Y de pronto, todo había desaparecido

-¿Cómo te enteraste de que te habían despedido de Marvel?

-Me lo comunicó Kevin Feige (presidente de Marvel Studios). Llamé a Kevin la mañana en que sucedió y le dije: “¿Esto es algo importante?”. Y me dijo: “No lo sé”. Ese fue un momento. Le dije: “¿No lo sabes?”. Me sorprendió.

Más tarde me llamó -él mismo estaba en shock- y me contó lo que habían decidido los poderes fácticos. Fue increíble. Y durante un día, parecía que todo había desaparecido. Todo había desaparecido. Iba a tener que vender mi casa. Nunca más iba a poder trabajar. Eso es lo que sentí.

-¿La experiencia te hizo tener más cuidado con lo que dices, ya sea en las redes sociales o en general?

-Sí y no. Hoy soy más considerado con los sentimientos de la gente. Había hablado mucho de esto antes de que esos tuits salieran a la luz. Son cosas horribles, así era mi sentido del humor entonces. Pero antes de que esto ocurriera, me di cuenta de que me había cerrado a cosas que consideraba sensibleras porque no quería ser vulnerable.

Esta actitud -puedo hacer una broma sobre cualquier cosa, mirá qué grande soy- no es la plenitud de mí como ser humano. Y eso lo aprendí mucho antes de que me llamaran la atención por los tuits.

Los apestosos paparazzi de las redes

-El término no estaba tan extendido en aquella época, pero ¿crees que fuiste víctima de lo que ahora se llama “cultura de la cancelación”?

-Entiendo la preocupación de la gente por ese término. Pero es un problema más grande que eso. Porque la cultura de la cancelación también es gente como Harvey Weinstein, que debería ser cancelado. La gente que ha sido cancelada y luego sigue siendo cancelada, la mayoría de esas personas se lo merecían.

Los paparazzi no son sólo la gente de la calle. Son la gente que hurga en Twitter en busca de cualquier pecado pasado. Todo eso apesta. Es doloroso. Pero parte de ello es responsabilidad. Y esa parte es buena. Se trata de encontrar ese equilibrio.

Gunn Habla De Los &Quot;Paparazzi&Quot; De Las Redes Sociales, Que Buscan En Pecados Pasados De Personalidades Públicas. Foto Chuck Zlotnick ©Marvel Studios 2017

Gunn habla de los “paparazzi” de las redes sociales, que buscan en pecados pasados de personalidades públicas. Foto Chuck Zlotnick ©Marvel Studios 2017

-Cuando ves que otra persona es castigada por cosas que ha publicado en Internet, ¿te compadece de ella?

-Incluso cuando la persona ha hecho algo terrible, sigo sintiendo simpatía por ella. Porque soy una persona compasiva y forma parte de mi fe. A veces las cosas se sacan de contexto. Y a veces alguien hizo algo cuando estaba en la universidad, y 20 años después, ha vivido una gran vida… Es demasiado. Y entonces a veces leés… Oh, bueno, lo que hizo fue bastante horrible.

Con una gran ayuda de sus amigos

-¿Cuándo empezaste a darte cuenta de que las cosas no eran tan graves? ¿El apoyo del público a sus actores de Guardianes marcó la diferencia?

-No entiendes la inmensidad de esto hasta que estás en el medio. Para un tipo que siente que ha hecho la mayoría de las cosas por sí mismo y que no ha tenido mucho apoyo de nadie, nunca, y que ha tenido que abrirse camino desde las películas de serie B hasta donde estoy hoy, no esperas que la gente te cubra la espalda.

Como alguien a quien le cuesta aceptar el afecto o el amor de los demás, tener a todo el mundo a mi alrededor -mi novia, mis padres, mi familia, mi representante, mis publicistas, todos los actores con los que he trabajado- para que vinieran a mi lado y estuvieran ahí para mí, me abrió los ojos.

Me sentí realmente realizado y querido de una manera que nunca había sentido en toda mi vida. Y cuando Warner Bros. viene a verme el lunes después de la película y me dice: “Te queremos a ti, James Gunn”, piensas: “Vaya, qué bien me hace escuchar eso”.

El Mensaje Firmado Por Gran Parte Del Elenco Que Chris Pratt Publicó En Su Instagram Para Pedir El Regreso De James Gunn A La Saga.

El mensaje firmado por gran parte del elenco que Chris Pratt publicó en su Instagram para pedir el regreso de James Gunn a la saga.

-¿Así que mientras estabas en medio de ese posible escándalo, Warner Bros. fue y te preguntó si podrías estar interesado en Superman, el personaje insignia de DC?

-Me lo propusieron. Toby Emmerich (presidente de Warner Bros. Pictures Group), trabaja con mi representante, y cada mañana me decía: “James Gunn, Superman. James Gunn, Superman”.

-¿Cómo fue que aterrizaste en El Escuadrón Suicida en su lugar?

-En aquel momento dije que no podía comprometerme con algo. Fue traumático. Tuve que lidiar conmigo mismo. Tengo que dar un paso atrás. Así que tomé las diferentes posibilidades de proyectos en los que podía trabajar, y durante un mes, cada día trabajé en un proyecto diferente.

El Escuadrón Suicida, El Filme De Dc Que Salvó De Un Inmerecido Ostracismo A James Gunn. /Foto Prensa - Captura

El escuadrón suicida, el filme de DC que salvó de un inmerecido ostracismo a James Gunn. /Foto Prensa – Captura

Realmente quería asegurarme de que lo que fuera a escribir iba a ser una gran historia, y si funcionaba y me gustaba dirigirla, podía hacerlo. Escuadrón Suicida fue la que cobró vida inmediatamente.

-¿Eras fan de los cómics?

-Me encantaba la visión de John Ostrander, que tomaba a estos villanos de grado Z y los metía en situaciones de operaciones encubiertas en las que eran totalmente desechables y no salían vivos. Me encantaba La Docena Sucia cuando era niño. Es ese mismo concepto, mezclado con un cómic de DC.

Un escuadrón con su propio sello

-¿Hasta qué punto tus elecciones estaban definidas por lo que habías visto en la película anterior del Escuadrón Suicida?

-En absoluto. Quería crear lo que yo consideraba El Escuadrón Suicida. Para mí, reaccionar a la película de David la convertiría en la sombra de la película de David. Quería que fuera algo completamente propio.

Cuando Warner Bros. dijo que quería que hiciera esto, vi la primera película por primera vez, y los llamé y dije, ¿qué tengo que mantener de esta película? Y me dijeron que nada. Dijeron, escucha, nos encantaría que Margot estuviera en la película pero no tiene que estar. Podrías inventar todos los personajes nuevos o podrías mantener todos los mismos personajes.

-La película anterior contaba con algunas grandes estrellas que no van a volver. ¿Exploraste la posibilidad de traer nuevamente a Jared Leto como Joker o a Will Smith como Deadshot?

-El Joker, no. No sé por qué el Joker estaría en El Escuadrón Suicida. No sería útil en ese tipo de situación bélica. Tenía muchas ganas de trabajar con Idris (Elba). Es una película con varios protagonistas. Nos vamos un tiempo con Margot, y Daniela (Melchior, que interpreta a Ratcatcher) es el corazón de la película en muchos sentidos.

Pero si hay un protagonista, es Idris. Y yo quería a alguien que tuviera esa sensación de rudeza, tipo “sin perdón”. Este tipo, que ha pasado de ser un supervillano de primera fila -derribó a Superman- a raspar chicles del suelo al principio de la película. No quiere en absoluto formar parte, simplemente ha aceptado que esta es su vida. Y creo que ese personaje es Idris Elba.

Jared Leto En El Rol De El Guasón (The Joker), Un Rol Al Que Gunn No Le Encuentra Lugar En El Escuadrón Suicida.

Jared Leto en el rol de El Guasón (The Joker), un rol al que Gunn no le encuentra lugar en El Escuadrón Suicida.

-Esta será la tercera película, después de Escuadrón Suicida y Aves de presa, que intenta encontrar un lugar para Harley Quinn en el universo cinematográfico de DC. ¿Cómo ves al personaje?

-Para mí, Harley Quinn debe estar en la pared junto a Batman, Superman, la Mujer Maravilla, el Capitán América, Spiderman y Hulk. La mayor parte de mi carrera consistió en escribir personajes que existían en los cómics pero que no tenían personalidades bien definidas, y tener que crear sus personalidades cinematográficas, ya sea Star-Lord o Drax o Groot, que eran muy diferentes en los cómics.

Harley fue escrita de forma increíble por Paul Dini desde el principio, así que ser capaz de capturar la esencia de ese personaje -su naturaleza caótica y dulce- y darle su merecido como embaucadora y permitirle ir a donde quiera, fue sorprendente incluso para mí como guionista.

-¿Te dio cierto placer recuperar a Viola Davis como Amanda Waller y dejar que se ensucie las manos como algunos de los personajes de superhéroes?

-Ella no tiene ningún reparo en hacerlo. Es la persona más dulce del mundo y Waller da miedo. Cuando está en el plató y se produce ese giro, me da literalmente miedo entrar y darle una instrucción por la mirada que tiene. Es increíblemente intimidante. Ella viene hasta aquí (sostiene la mano a la altura de su cuello) sobre mí. Pero es increíble.

Para Gunn, Harley Quinn Debería Estar En El Mismo Plano Que Batman, La Mujer Maravilla, Superman O El Increíble Hulk. /Foto Prensa - Captura

Para Gunn, Harley Quinn debería estar en el mismo plano que Batman, La Mujer Maravilla, Superman o El Increíble Hulk. /Foto Prensa – Captura

-Hay una prescindibilidad incorporada en tu concepto de El Escuadrón Suicida que va en contra del deseo de los estudios de hacer películas de franquicia repetibles. ¿Era tu objetivo hacer la película de superhéroes más nihilista de la era moderna?

-No creo que sea nihilista. Para mí se trata de nuestro mundo cambiante y de que la gente que tiene muchas dificultades para hacer conexiones pueda hacer algunas pequeñas conexiones. Mi misión era hacer la película más divertida que pudiera y no tener miedo a nada.

Sabía que tenía una oportunidad que muy pocos cineastas han tenido, la de hacer una película de gran presupuesto sin restricciones en cuanto a la trama, los efectos y los decorados. Sentí la responsabilidad de arriesgarme.

-¿Y si, después de una pandemia de un año, el público no está preparado para una película con tanta muerte y destrucción gratuita?

-En realidad, creo que la emoción y el humor ayudan a compensar los aspectos más duros. Creo que es una película perfecta por ahora. Es sólo una cuestión de dónde vamos a estar con COVID y estar a salvo. (Rápidos y Furiosos 9) lo hizo muy bien, así que tengo la esperanza de que haya un verdadero apetito por ella.

Estaba hablando con mi madre de 80 años esta mañana. Quiere venir a verla. Le dije: “Mamá, en esta película hay muchos tiburones que parten a la gente por la mitad”. Su respuesta fue: “Lo sé, no me importa, Jimmy”. Le encantará.

El Escuadrón Suicida Según James Gunn, A Pleno.

El Escuadrón Suicida según James Gunn, a pleno.

Marvel y DC Comics: ni tan distintas, ni tan iguales

-¿Te parece extraño que las películas de DC puedan abarcar películas como Escuadrón Suicida, que se gana descaradamente su calificación R, y también películas como Shazam!, que son más familiares?

-Creo que es genial. Esa es una de las formas en que DC puede distinguirse de Marvel. Lo que yo hago es muy diferente de lo que hace (el director de Ant-Man) Peyton Reed, es muy diferente de lo que hizo (el director de Iron Man, Jon Favreau), es diferente de Taika (Waititi, el director de Thor: Ragnarok).

Sin embargo, no tan diferente como Shazam! y Escuadrón Suicida. Creo que la actual camada de gente de Warner Bros. está realmente interesada en construir un mundo y crear algo que sea único para los cineastas. Estamos en una época extraña, así que puede pasar cualquier cosa.

-Eres el primer director que ha hecho películas tanto para Marvel como para DC.

-(Tos falsa) Joss Whedon. Soy el primero en recibir un crédito de director en las películas de Marvel y DC. (Risas).

-¿Ves grandes diferencias en cómo Marvel y DC enfocan sus franquicias cinematográficas?

-Sí, pero no tantas como probablemente la gente piensa. No hay duda de que Kevin Feige está mucho más involucrado en el montaje que la gente de Warner Bros. Él hace más comentarios. No tiene que hacerlos y yo no siempre los tomo.

Los Guardianes De La Galaxia Yondu (Michael Rooker), Nebula (Karen Gillan), Star-Lord/Peter Quill (Chris Pratt), Gamora (Zoe Saldana), Mantis (Pom Klementieff), Drax (Dave Bautista), Rocket (Con La Voz De Bradley Cooper) Y  Groot (Con La Voz De Vin Diesel) Defendieron En Banda A Gunn. Foto Film Frame ©Marvel Studios 2017

Los Guardianes de la Galaxia Yondu (Michael Rooker), Nebula (Karen Gillan), Star-Lord/Peter Quill (Chris Pratt), Gamora (Zoe Saldana), Mantis (Pom Klementieff), Drax (Dave Bautista), Rocket (con la voz de Bradley Cooper) y Groot (con la voz de Vin Diesel) defendieron en banda a Gunn. Foto Film Frame ©Marvel Studios 2017

Por otra parte, tuve más problemas. Si has visto el primer corte de Guardianes 1, tenía más problemas, porque era la primera vez que hacía algo tan gigantesco, y hay que aprender lo que funciona y lo que no, quitando lo que sobra. La verdad es que, a medida que Marvel avanza y Kevin Feige empieza a acumular la propiedad de la mitad de las películas en general, está más repartido.

-¿Tenés libertad para hacer más películas para DC en adelante o eres exclusivo de Marvel?

-No tengo ni idea de lo que voy a hacer. Para mí, Guardianes 3 es probablemente la última. No sé si volveré a hacerlo. Sí me parece, por la capacidad de hacer cosas diferentes en el multiverso de DC, que es divertido.

Están empezando a parecerse realmente a sus cómics. El Universo Marvel siempre ha sido un poco más cohesivo, y DC siempre ha tenido series individuales más grandes. Tuvieron The Dark Knight Returns. Tuvieron Watchmen. Tuvieron The Killing Joke. Tuvieron a Swamp Thing de Alan Moore.

El hecho de que hayan hecho Joker, que es un tipo de película totalmente diferente, para mí es genial. Estoy muy entusiasmado con la película de Matt (The Batman, de Matt Reeves). Están involucrando a muy buenos cineastas. Siempre van a ser éxitos o fracasos, pero no quiero que se vuelvan aburridos.

Con Sus Inicios Enraizados En El Cine De Bajo Presupuesto, Gunn Escapa Al Lugar Común De La Nostalgia Impostada Y Admite Que Le Encanta Trabajar A Lo Grande. Foto Jordan Strauss/Invision/Ap

Con sus inicios enraizados en el cine de bajo presupuesto, Gunn escapa al lugar común de la nostalgia impostada y admite que le encanta trabajar a lo grande. Foto Jordan Strauss/Invision/AP

-Te iniciaste en el mundo del cine de bajo presupuesto. ¿Crees que podrías volver a algo más pequeño y más rápido de hacer?

Me encantan los juguetes, las explosiones y las cámaras, francamente. Me encanta poder trabajar en un campo de juego grande. Si tuviera algo más pequeño e íntimo que quisiera hacer, definitivamente lo haría. Ahora mismo sólo quiero dormir la siesta, pero todavía tengo que hacer otra gran película antes de eso.

Estoy deseando volver a ver a la pandilla de Marvel, esa gente es mi familia. Es muy diferente a la gente de Twitter. Todo el mundo es mucho más amable.

Dave Itzkoff para The New York Times

Traducción: Patricia Sar​

E.S.